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7/05/22

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Por qué las niñas con TDAH suelen pasar desapercibidas, y qué significa eso

por Jessica Ragnio, MSW, LICSW, y Directora Clínica Asociada en Mightier

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Reconocer y comprender el TDAH -el impacto del TDAH y el poder del TDAH- es un proceso enmarañado. Podemos definir qué es el TDAH, hablar de su neurobiología y describir los síntomas. Podemos analizar los porcentajes y las diferencias comunes entre niños y niñas con TDAH. Pero, ¿cómo entendemos cómo nuestras propias expectativas sobre el TDAH influyen en nuestra capacidad para verlo? ¿Cómo podemos anticipar el profundo impacto que esas expectativas tienen en nuestros hijos y en cómo se ven a sí mismos? La frontera neuroevolutiva del TDAH es sólo un punto de partida. 

Los niños son diagnosticados de TDAH unas cuatro veces más que las niñas (Mowlem et al., 2019), pero esto no se debe necesariamente a que los niños tengan más probabilidades de padecer TDAH. Los síntomas del TDAH de niños y niñas a menudo tienen un aspecto diferente, lo que significa que se notan e interpretan de diferentes maneras. Además de esto, y tal vez debido a esto, los niños y las niñas con TDAH también pueden experimentar diferentes emociones en relación con sus dificultades relacionadas con el TDAH. Para las niñas con TDAH no diagnosticado, luchar con síntomas inexplicables y no tratados podría significar ansiedad y depresión en el futuro. 

Ver el TDAH

El TDAH llama la atención cuando se trata de las normas del aula y las expectativas académicas. En el entorno escolar, importa si puedes concentrarte o no en una tarea, sentarte quieto en un pupitre, organizar las tareas y acordarte de tus deberes. También importa no hablar fuera de turno, escuchar al profesor y respetar las normas y los límites. La hiperactividad y la impulsividad no encajan perfectamente en la estructura social de la escuela, y a menudo pueden considerarse "perturbadoras" y "problemáticas". Para bien o para mal, las reacciones emocionales de los demás ante el lado "disruptivo" y "problemático" del TDAH influyen en que se reconozca o no.

La escuela es un gran lugar para que el TDAH se haga notar, para comenzar el proceso de diagnóstico y para comenzar a implementar el tratamiento y el apoyo. Si esperamos buscar la hiperactividad y la impulsividad, y reconocemos esas cosas por lo que son, no sólo podemos apoyar las necesidades académicas y conductuales de los niños, sino también sus necesidades emocionales. Podemos ayudar a los niños a ver sus puntos fuertes y modificar nuestras propias reacciones emocionales ante las áreas en las que necesitan apoyo. Podemos asegurarnos de tener en cuenta su autoimagen y su autoestima para que no crezcan sintiendo que se supone que deben encajar en una caja que no está hecha para ellos.

Pero, ¿y si al fijarnos en la hiperactividad y la impulsividad, en realidad estamos ignorando la falta de atención? ¿Y si nuestras construcciones sociales y expectativas para el TDAH significan que diagnosticamos a los niños pero no a las niñas? ¿Qué significa esto para la autoestima de las niñas?

No ver el TDAH

Si bien muchos síntomas del TDAH son supuestamente los mismos entre niños y niñas, muchos síntomas no lo son. Los estudios muestran que las niñas con TDAH parecen tener niveles más bajos de hiperactividad, tasas más bajas de conductas externalizantes (Gaub & Carlson, 1997), y es más probable que presenten síntomas de falta de atención (Mowlem et al., 2019). Como se esboza en el patrón anterior, si los síntomas conductuales del TDAH pasan desapercibidos e inadvertidos, y el TDAH nunca se reconoce por lo que es, no se diagnosticará. Esto significa que, como es menos probable que los síntomas de TDAH de las niñas también afecten a otras personas, se pasan por alto. En el caso de las niñas, esto puede significar que tengan dificultades en la escuela, que se pierdan las señales sociales y que poco a poco se queden atrás y se alejen de sus compañeros. Cuando las niñas con TDAH no diagnosticado empiezan a sentir la brecha entre ellas y sus compañeros, hay una implicación emocional. Se interiorizan, se preguntan por qué las cosas les sientan tan mal o les resultan tan difíciles y empiezan a creer que es culpa suya o que les pasa algo. 

Las chicas con TDAH tienden a puntuar más alto en síntomas de interiorización como baja autoestima, depresión y ansiedad que los chicos con TDAH (Rucklidge, 2008). Su experiencia con las dificultades relacionadas con el TDAH, ya sean académicas o sociales, repercute en su salud mental y su autoestima. En lugar de ayudarles a ver que sus dificultades y diferencias tienen una razón específica detrás, se les deja sin explicación, sin tratamiento ni apoyo, y sin comprensión ni aceptación.

Abrir nuestra mente a todas las opciones

Desmenuzar las capas sociales y emocionales del TDAH (o de cualquier diagnóstico, estado emocional o comportamiento) es complicado. Es importante dar un paso atrás y apoyar el crecimiento de nuestros hijos con una mente abierta. En primer lugar, prestar atención a sus emociones junto con sus comportamientos: siempre están conectados. En segundo lugar, ser conscientes de nuestras expectativas, y de las expectativas de la sociedad, sobre el comportamiento de nuestros hijos. ¿Cómo esperamos que actúen nuestros hijos e hijas en la escuela y en entornos sociales? ¿Cómo pueden afectarles esas expectativas? En tercer lugar, prestar atención a nuestras propias reacciones emocionales ante el comportamiento de nuestros hijos. Esas reacciones, o la falta de reacciones, significan algo, y pueden tener un gran impacto en si reconocemos o no lo que nuestros hijos están afrontando.

Si le preocupa el estado emocional, el comportamiento o el desarrollo de su hijo, o simplemente tiene dudas, hablar con un pediatra es un buen punto de partida. 

Referencias

Gaub, BA, M., & Carlson, PhD, C. (1997). Gender Differences in ADHD: A Meta-Analysis and Critical Review (Vol. 36). Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry (Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente). https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0890856709626125

Mowlem, F., Agnew-Blais, J., & Asherson, P. (2019). Influyen diferentes factores en que las niñas frente a los niños cumplan los criterios diagnósticos del TDAH? Diferencias de sexo entre los niños con altos síntomas de TDAH. Psychiatry Research, 272, 765-773. Science Direct. https://doi.org/10.1016/j.psychres.2018.12.128Rucklidge, J. (2008). Diferencias de género en el TDAH: implicaciones para los tratamientos psicosociales. Expert Review of Neurotherapeutics, 8(4), 643-655. https://www.tandfonline.com/action/showCitFormats?doi=10.1586%2F14737175.8.4.643

Rucklidge JJ. Diferencias de género en el TDAH: implicaciones para los tratamientos psicosociales. Expert Rev Neurother. 2008 Apr;8(4):643-55. doi: 10.1586/14737175.8.4.643. PMID: 18416665.

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