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2/01/22

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El autismo es diferente en las niñas. He aquí cómo.

por Emily Devlin, Directora de Asociaciones Estratégicas y Éxito de Clientes

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Si buscas "signos de autismo" en Google, aparecerán descripciones como dificultades de comunicación e interacción social, intereses obsesivos, comportamientos repetitivos, problemas sensoriales y dificultades de regulación emocional. Por supuesto, no es una lista exhaustiva de síntomas y rasgos, pero es importante tener en cuenta cómo se generaron estas listas en primer lugar, especialmente si su hija es, o podría ser, autista.

La mayor parte de la investigación sobre el Trastorno del Espectro Autista se basa en los niños, lo que significa que el esquema general y la comprensión del autismo pueden no captar los síntomas y experiencias de las niñas. Esto significa que las niñas tienen muchas más probabilidades que los niños de padecer un autismo no diagnosticado (Sarris), y muchas más probabilidades de que se malinterpreten sus síntomas.

El elemento "social

Muchas descripciones y concepciones del autismo están relacionadas con factores sociales, como la capacidad de interpretar las señales sociales y de participar con naturalidad y comodidad en situaciones sociales. SPARK, un proyecto de investigación sobre el autismo, señala que las chicas suelen disimular mejor sus dificultades relacionadas con el autismo, especialmente en lo que se refiere a las interacciones sociales. Las niñas autistas de alto funcionamiento suelen demostrar habilidades de comunicación social equiparables a las de "la mayoría de los niños neurotípicos, pero a un nivel inferior al de la mayoría de las niñas neurotípicas". Los investigadores también han descubierto que las niñas autistas sin discapacidad intelectual tienden a imitar a los demás con más frecuencia, lo que les ayuda a encajar socialmente. Además, es menos probable que se aíslen socialmente, lo que sugiere una profunda motivación para obtener interacciones y relaciones sociales (Bennie, 2016).

Los síntomas de autismo de las niñas también pueden ser menos observables que los de sus homólogos masculinos (Sarris). Las niñas autistas no muestran comportamientos repetitivos y restringidos con tanta frecuencia como los niños autistas. Por lo tanto, las herramientas que se utilizan tradicionalmente para diagnosticar el TEA pueden estar contribuyendo a que las tasas de diagnóstico de las niñas sean más bajas, ya que incluyen criterios de diagnóstico relacionados con las habilidades de interacción social y los comportamientos repetitivos.

Regulación de las emociones

Los comportamientos externalizantes también se presentan de forma diferente en las niñas autistas que en los niños autistas. Las niñas autistas suelen tener más crisis, irritabilidad y letargo que sus compañeros neurotípicos (Sarris). Sin embargo, suelen ser más capaces que los chicos de mantener la compostura en público y luego desahogarse en casa. Un estudio reveló que las chicas autistas de entre 4 y 20 años experimentaban reactividad emocional con más frecuencia que los chicos. También obtuvieron puntuaciones más altas en las mediciones del estado de ánimo depresivo (Hess, 2020).

De cara al futuro

Es importante que pediatras, profesores y profesionales de la salud mental sigan las investigaciones sobre las diferencias sintomáticas entre niños y niñas autistas. En lo que respecta a la participación social y académica, y a la salud mental, recibir una intervención oportuna, eficaz y temprana durante la infancia es fundamental para el bienestar y el desarrollo saludable. Cuanto antes, mejor. 

Si tiene dudas o preguntas sobre el desarrollo de su hijo, su salud mental, su funcionamiento académico o social, o cualquier otra preocupación, programe una consulta con el pediatra de su hijo.

Referencias:

  1. Sarris, Marina. "¿Se esconden a plena vista las niñas con autismo?". SPARK. sparkforautism.org/discover_article/are-girls-with-autism-hiding-in-plain-sight/
  2. Bennie, Maureen. "Las niñas con autismo de alto funcionamiento a menudo no son diagnosticadas". Autism Awareness Centre Inc. autismawarenesscentre.com/girls-harder-diagnose-autism-boys/ (25 de abril de 2016).
  3. Hess, Peter. "Las niñas autistas pueden experimentar más desafíos emocionales que los niños autistas". SPECTRUM. www.spectrumnews.org/news/autistic-girls-may-experience-more-emotional-challenges-than-autistic-boys-do/ (8 de mayo de 2020).
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