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10/30/23

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Encontrar atención de salud mental asequible y de calidad puede ser difícil para las familias. Nosotros podemos cambiarlo.

por Jessica Ragnio, MSW, LICSW, y Directora Clínica Asociada en Mightier

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No es ningún secreto que la salud mental es tan importante como la salud física, especialmente para los niños. La investigación es clara al afirmar que los problemas de salud mental durante la infancia o la adolescencia se asocian a resultados perjudiciales para el desarrollo (Schlak et al., 2021)1

En las innumerables conversaciones que hemos mantenido con padres y familias, hay un tema que se mantiene constante: los padres quieren poner a sus hijos en contacto con la asistencia de mayor calidad, pero les resulta difícil hacerlo. 

En una sociedad que concede tanto valor a la atención a la salud mental, y que incluso dispone de una plétora de opciones para ello, ¿cómo es posible que las familias se enfrenten a barreras tan importantes para encontrar una atención a la salud mental eficaz y asequible para sus hijos? Una respuesta nuestra sociedad espera que la atención sólo signifique terapia, y mientras sigamos así continuaremos perpetuando las barreras a las que se enfrentan las familias al intentar ayudar a sus hijos.

Estos son los principales obstáculos a la atención sanitaria, comunicados directamente por las familias que se enfrentan a ellos:

  1. Atención que no está cubierta. A pesar de las listas de proveedores locales e incluso de las opciones de telesalud, las familias se enfrentan una y otra vez a la realidad de que los proveedores de terapia que buscan no están cubiertos por su seguro. 
  2. Atención que no es cómoda. Para las familias que pueden encontrar un proveedor que acepte su seguro, sigue existiendo el dilema de programar las citas en función del horario laboral de los padres y del horario escolar de los hijos. Y cuando faltar a la escuela o al trabajo significa retrasarse o sufrir un estrés adicional, las familias tienen que tomar una decisión sobre el valor de esa compensación.
  3. Atención que no es atractiva. Muchos niños prosperan con su terapeuta, pero muchos otros simplemente no están preparados, no tienen el lenguaje o no están interesados. En terapia hay algo que se llama "alianza terapéutica". Es la relación, colaboración y conexión que tienes con tu terapeuta en torno a vuestros objetivos comunes. Requiere el acuerdo y la confianza de ambas partes, así como la inversión y la creencia en que las cosas que estás haciendo con tu terapeuta te ayudarán. Los resultados terapéuticos están ligados a la alianza terapéutica. Esto tiene sentido: si no se sintiera alineado o no creyera que su terapeuta puede ayudarle, no invertiría en el trabajo. Debemos tener en cuenta la alianza terapéutica (qué les importa a los niños, en qué creen, con qué se sienten cómodos, cómo aprenden) a la hora de pensar en su atención.
  4. Atención que no basta. Cuando se trata de la salud conductual (es decir, no sólo de cómo un niño entiende sus emociones, sino también de cómo las regula y reacciona ante ellas), no basta con hablar. La forma en que el cuerpo y el cerebro funcionan cambia durante los estados emocionales exacerbados, lo que significa que un niño es menos capaz de procesar racionalmente una situación y recordar las habilidades de afrontamiento en los momentos en que realmente las necesita. ¿Qué significa esto? Significa que incluso los niños que reciben atención siguen teniendo dificultades emocionales y de comportamiento en situaciones de la vida real. Significa que para que un niño desarrolle habilidades de regulación emocional más sólidas, necesita practicar y crear memoria muscular en torno a este conjunto de habilidades concretas.

Ahora mismo, en la forma en que nuestra sociedad interpreta el "cuidado" y lo que esperamos que sea el "cuidado", cuidado equivale a terapia. Pero eso tiene sus limitaciones, porque significa que cuando un padre está preocupado por la salud mental y el bienestar emocional de su hijo, está obligado a buscar:

  1. "Cuidados" que pueden no estar cubiertos.
  2. "Cuidados" que pueden no ser convenientes.
  3. "Cuidados" que pueden no ser atractivos para su hijo.
  4. "Cuidado" que puede no ser suficiente.

Así pues, ¿cómo podemos pensar de forma diferente sobre la atención sanitaria mental, qué es y cómo podemos hacer que la atención sanitaria mental eficaz y de calidad sea asequible y esté disponible para los niños y las familias? Tenemos que pensar más allá de la terapia. Los planes de salud pueden marcar la pauta ampliando su oferta.

El panorama de la atención a la salud mental

Con la aparición de una crisis de salud mental pediátrica, la necesaria atención a la salud mental infantil ha contribuido a mejorar los sistemas, ayudando en última instancia a que los niños accedan antes a la atención (enlace a la noticia).

Incluso con la atención puesta en la creciente necesidad, aún queda mucho por hacer para crear un sistema que realmente funcione para cada niño y familia. Los planes de salud y los proveedores deben trabajar juntos para seguir haciendo que el panorama de la terapia pediátrica sea más accesible y asequible. 

El poder de la colaboración

Un elemento clave en este viaje transformador es la colaboración entre planes, programas y proveedores sanitarios. 

Los planes de salud mejoran constantemente las prestaciones de salud mental para adultos y niños. En el caso de los niños cubiertos por planes de Medicaid, los servicios de salud mental son bastante completos gracias a la prestación EPSDT de Medicaid para niños.

Con sistemas como la prestación EPSDT ya en marcha, es necesario que surjan asociaciones innovadoras que emparejen planes de salud con soluciones clínicamente validadas que puedan llegar a niños históricamente desatendidos de forma asequible. 

Asistencia asequible

Los planes de salud deben explorar formas de reducir la carga financiera de las familias, y algunos ya lo están haciendo mediante subvenciones, opciones de pago flexibles y la asociación con proveedores de salud mental para racionalizar los costes.

En última instancia, la integración de los servicios de salud mental en los planes de salud existentes fomenta un enfoque holístico del bienestar, algo a lo que todos deberíamos aspirar. Al tratar la salud mental con el mismo nivel de importancia que la salud física, las familias pueden acceder a la atención que necesitan sin la carga financiera que supone actualmente. 

Atención de calidad adaptada a los niños

La intervención temprana desempeña un papel clave en el desarrollo de seres humanos sanos y felices. Invertir en la salud mental de los niños es dinero bien gastado.

Los planes de salud deben buscar programas centrados en los niños y separar la atención de salud mental para adultos de sus poblaciones pediátricas. Esto permitirá un mejor seguimiento y, en última instancia, mejores resultados. 

La solución Mightier 

La buena noticia es que los planes de salud no están solos en la solución de esta crisis. Como programa de salud conductual validado en el que confían miles de familias, Mightier puede ayudar a transformar el panorama de la terapia. Mightier es cómodo, accesible, asequible y atractivo de una forma que encaja de forma natural en el estilo de vida y el horario de la familia. Mightier también es eficaz de una forma que otras formas de atención no lo son, ya que permite a los niños ver sus emociones en tiempo real y practicar habilidades tranquilizadoras de una forma que realmente desarrolla su conjunto de habilidades de regulación emocional. Trabajamos para que los niños puedan acceder a Mightier de la mejor manera posible. Al asociarse con Mightier, los planes de salud y los empleadores pueden proporcionar a sus familias acceso inmediato a una atención que funcione, sin importar el lugar. 

¿Le interesa saber más sobre formas innovadoras de aumentar el acceso de sus familias a una atención de salud mental asequible y de calidad?

Nos encantaría hablar. 

Ponte en contacto 

  1. Schlack, R., Peerenboom, N., Neuperdt, L., Junker, S., & Beyer, A. K. (2021). The effects of mental health problems in childhood and adolescence in young adults: Resultados de la cohorte KiGGS. Journal of health monitoring, 6(4), 3-19. https://doi.org/10.25646/8863
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