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2/01/22

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Autismo en niñas: Signos y síntomas

por Emily Stone, LICSW y estratega clínica principal de Mightier

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Las niñas con trastorno del espectro autista (TEA) pueden tener problemas sensoriales, dificultades de regulación emocional, problemas de salud mental, dificultades para interpretar las señales sociales e intereses obsesivos. Pero los síntomas del TEA en las niñas tienden a diferir de los síntomas en los niños. Esto, combinado con el hecho de que la mayoría de las investigaciones sobre TEA se basan en niños, significa que las niñas tienen muchas más probabilidades que los niños de padecer autismo sin diagnosticar (Sarris).

¿Por qué se diagnostica menos a las niñas?

SPARK, un proyecto de investigación sobre el autismo, señala que las niñas suelen ocultar mejor sus problemas relacionados con el autismo, una posible explicación de las tasas más bajas de diagnósticos de autismo en niñas. Los síntomas de autismo de las niñas también podrían ser menos graves que los de sus homólogos masculinos (Sarris). Aunque la menor gravedad de los síntomas tiene una clara ventaja en términos de funcionamiento, también puede contribuir a retrasar el apoyo y el tratamiento necesarios. Y recibir una intervención oportuna, eficaz y temprana durante la infancia es fundamental para el bienestar y el desarrollo saludable. Cuanto antes, mejor. 

Otras investigaciones señalan que las niñas del espectro autista de alto funcionamiento suelen demostrar habilidades de comunicación social que están a la par con "la mayoría de los niños neurotípicos, pero a un nivel inferior que la mayoría de las niñas neurotípicas" (Bennie, 2016). Los investigadores y neuropsicólogos también encuentran que las niñas autistas no muestran comportamientos repetitivos y restringidos con tanta frecuencia como los niños autistas. Las herramientas que se utilizan tradicionalmente para diagnosticar el TEA pueden estar contribuyendo a que las tasas de diagnóstico de las niñas sean más bajas, ya que incluyen criterios de diagnóstico relacionados con las habilidades de interacción social y las conductas repetitivas.

Los comportamientos sociales suelen ser diferentes en las niñas autistas que en los niños autistas. Los investigadores han descubierto que las niñas autistas sin discapacidad intelectual tienden a imitar a los demás con más frecuencia, lo que les ayuda a encajar socialmente. También han descubierto que los chicos con TEA parecen tener una mayor tendencia a autoaislarse que las chicas (Bennie, 2016).

Los comportamientos externalizantes también se presentan de forma diferente en las niñas autistas que en los niños autistas. Las niñas con TEA suelen tener más ataques de nervios, irritabilidad y letargo que sus compañeros neurotípicos (Sarris). Sin embargo, suelen ser mejores que los chicos a la hora de mantener la compostura en público y desahogarse en casa. Un estudio reveló que las chicas con TEA de entre 4 y 20 años experimentaban reactividad emocional con más frecuencia que los chicos. También obtuvieron puntuaciones más altas en las mediciones del estado de ánimo depresivo (Hess, 2020).

Género y autismo: una mirada al futuro

Cada vez es más evidente que el autismo en las niñas tiene un aspecto diferente. Aunque el perfil básico del autismo no varía mucho entre sexos, las niñas con TEA se enfrentan a cualidades y retos únicos. Los investigadores y los médicos conocen cada vez mejor las variaciones de los síntomas del autismo entre niños y niñas. Esperemos que el trabajo para comprender mejor el TEA en las niñas siga contribuyendo a garantizar que no se siga pasando por alto a este grupo.

Referencias:

  1. Sarris, Marina. "¿Se esconden a plena vista las niñas con autismo?". SPARK. sparkforautism.org/discover_article/are-girls-with-autism-hiding-in-plain-sight/
  2. Bennie, Maureen. "Las niñas con autismo de alto funcionamiento a menudo no son diagnosticadas". Autism Awareness Centre Inc. autismawarenesscentre.com/girls-harder-diagnose-autism-boys/ (25 de abril de 2016).
  3. Hess, Peter. "Las niñas autistas pueden experimentar más desafíos emocionales que los niños autistas". SPECTRUM. www.spectrumnews.org/news/autistic-girls-may-experience-more-emotional-challenges-than-autistic-boys-do/ (8 de mayo de 2020).

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